Jueves , Mayo 25 2017

Pampa del Tamarugal

La Pampa del Tamarugal es una llanura ubicada en la Región de Tarapacá, Chile. En ella se encuentran un centenar de pueblos y salitreras esparcidos por toda la llanura, siendo su centro el pueblo de La Tirana. Esta llanura posee, además, reservas de agua en el subsuelo las que abastecen de agua potable a Iquique y otras ciudades cercanas. En el último tiempo ha dado paso a una incipiente agricultura, por su excelente calidad de suelos, aptos para hortalizas y frutos, destacándose las acelgas, lechugas, tomates, alfalfa, ajo, melones y las tunas.

En la Pampa del Tamarugal, sobre las comunas de Huara y Pozo Almonte, se encuentra la Reserva Nacional Pampa del Tamarugal con una superficie de 102 ha. En ella se encuentra uno de los más valiosos e impresionantes ambientes de bosques de tamarugos en el desierto más árido del mundo. Sus temperaturas fluctúan entre mínimas absolutas de -5 a -12 °C y máximas absolutas de 36 y 40 °C, con un promedio de 250 días despejados al año.

El principal atractivo de esta unidad es el hecho que pese a encontrarse en un área clasificada climáticamente como de desierto absoluto, se pueden encontrar formaciones boscosas correspondientes a especies del género botánico Prosopis. De hecho constituyen las plantaciones forestales más boreales del país. Estas características, sumadas a la escasa humedad atmosférica, que genera una atmósfera extremadamente diáfana, la presencia de salares y la inmensidad del desierto son sus principales bellezas naturales.

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Destaca el sitio arqueológico de los geoglifos de cerros Pintados, de reconocida importancia nacional. Son impresionantes paneles de geoglifos con formas humanas, de animales y geométricas, ubicadas en sus laderas a lo largo de 4 km., totalizando 964 figuras. También forma parte del patrimonio cultural las diversas ruinas de oficinas salitreras que son un mudo testigo de la época floreciente del salitre.

El Tamarugo es un portentoso árbol que crece en terrenos salinos, tiene tendencia polipódica (muchos troncos) y su follaje y semillas son alimento para el ganado ovino y caprino del norte chileno. En la pampa del Tamarugal existieron bosques naturales, que fueron exterminados como leña para las antiguas salitreras.

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