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Santuario Natural Yerba Loca

 El Santuario Natural Yerba Loca está en medio del paisaje cordillerano de los Andes Centrales, y a minutos de Santiago de Chile. El Santuario de la Naturaleza Yerba Loca es una espectacular alternativa para pasar una tarde o un fin de semana en medio de la tranquilidad y belleza que la naturaleza brinda. Su nombre se debe a una planta de el mismo nombre que abunda en la zona.

Debido a la altitud en la que el la Reserva Natural Yerba Loca se localiza (fluctúa entre los 900 y 5.500 msnm), la variedad en la flora es muy rica, es muy común observar abundantes especies arbóreas como el bollén, litre, quillay.

Se ubica a 25 kilómetros de Santiago, para acceder a la reserva hay que tomar el camino a Farellones, en la curva 15 se encuentra la Sede Administrativa del Santuario a cargo de Conaf (Corporación Nacional Forestal), en la cual entregan información al visitante e indicaciones especiales.

Desde la administración debes recorrer 4 kilómetros de un camino ripiado, en medianas condiciones, para llegar al sector conocido como Villa Paulina. En este lugar se encuentran los lugares para hacer camping, los servicios básicos y los sitios de merienda equipados con mesas, bancos, basureros, hornillos y estacionamiento.

Turichile te recomienda que recorras la superficie de 39 mil hectáreas, de las cuales 11 mil 575 son administradas por Conaf, esta área protegida posee varios sitios de interés, siendo los de mayor trascendencia Villa Paulina, Piedra Carvajal y Glaciares La Paloma y El Altar.

Para conocer la reserva de manera segura sólo hay que seguir los senderos demarcados por Conaf. Uno de los más bellos e interesante es el que conduce desde Villa Paulina hasta los glaciares de La Paloma y El Altar. Debes recorrer los 14 kilómetros a través del cajón del Estero Yerba Loca. En el camino se observa la sucesión de cerros que limitan la hoya hidrográfica del estero, o cordón El Plomo-La Parva por el este y el de la Yerba Loca por el oeste.

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Puedes ver en el fondo del cajón, los cerros de La Paloma, El Falso Altar y El Altar (5222 msnm). Para ver el Altar hay que subir hasta el sector Piedra Carvajal, el cerro que se ve antes es el Falso Altar.

El sendero encumbra el principal curso de agua, el estero Yerba Loca, cuyo origen se sitúa a una altura de 3 mil 900 msnm, en los faldeos del cerro La Paloma. Sus aguas contienen mucho sulfato que además de darle un profundo color turquesa, imposibilitan su utilización como bebida.

Sus afluentes son los esteros La Leonera y Chorrillo del Plomo, además de las numerosas vertientes que brotan cerca del curso principal y que no sólo aportan con sus aguas sino que producen un sinnúmero de caídas de agua.

Atractivos turísticos imperdibles

chile-reserva-nacional-yerba-loca-turichile-2No olvides observar y admirar cuando llegues a una altura de 1.300 y lo 2.000 msnm, el bello olivillo de la cordillera, vulnerable a la extinción en la Región Metropolitana. Además, en el sector de Villa Paulina existen bosquetes con especies introducidas (tanto por los habitantes de la zona como por Conaf) y que se han adaptado a las condiciones del sector andino. Ellas son ciertas coníferas como el ciprés, el pino (oregón), álamos, olmos y eucaliptos.

En el santuario Natural Yerba Loca existe abundante presencia de las aves en el santuario. Las especies más comunes son tórtolas. Peucos y cernícalos entre las rapaces. A mayor altura, águilas y cóndores dominan el cielo. Puedes disfrutar de su presencia.

El resto de los representantes del mundo animal, entre mamíferos y reptiles, no son tan abundantes. El género de mamíferos con más habitantes en el santuario es el Rodentia, siendo las especies representativas el cururo, el degú y el ratón orejudo de Darwin.

Turichile te recomienda recorrer los senderos del santuario disfrutando del ejercicio y del paisaje parece ser la opción más común y relajada. Otra posibilidad es arrendar caballos y recorrer a lomo de bestia los senderos, puede ser entretenido, barato y descansado.

Además, los amantes del montañismo ven en los cerros La Paloma y El Altar interesantes destinos tanto para ascender hasta sus cumbres como para escalar por sus glaciares.

Época ideal para visitar.

El santuario de la Naturaleza Yerba Loca posee un clima mediterráneo templado cálido con lluvias invernales, también conocido como templado de tipo mediterráneo. La mejor época para visitar el Yerba Loca transcurre entre los meses de fines de septiembre a marzo. En el sector de Villa Paulina hace bastante calor, el que va bajando a medida que se va subiendo, sin embargo peligrosos efectos de los rayos solares no disminuyen ni un ápice. Si bien es cierto la mejor época para visitar el santuario es en la primavera, el invierno tiene sus atractivos. Para quienes gustan de los paisajes nevados, la nieve puede llegar hasta cubrir la entrada del parque (e incluso más) y las temperaturas mínimas pueden llegar a grados bajo cero, por lo que el parque es cerrado cuando es imposible transitar.

Algunas sugerencias.

Para la época de verano, debes llevar un protector solar, mínimo factor 30, ropa liviana, zapatos adecuados para caminar por un sendero de tierra y escabroso en algunas partes.

Comida y agua suficientes (recuerde que no puede beber de las aguas del estero Yerba Loca) gorro y gafas que lo protejan del sol, y ropa para abrigarse en las tardes o a mayor altura.

Para la época de invierno o a fines de él, debes llevar todo lo anterior variando quizás en zapatos más adecuados para caminar sobre nieve y parkas.

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