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Volcán Maipo

Volcán Maipo (Chile).

volcan-maipo-turichile-chileEl Volcán Maipo es un estratovolcán es decir posee una forma cónica y de gran altura, compuesto por múltiples capas de lava endurecida, y es activo y desarrollado sobre una caldera, en estado pasivo momentaneamente. Posee 5.323 msnm de altitud, y esta ubicado en los Altos Andes, en la frontera entre Argentina y Chile.

Por el lado de Chile está cirscuncrito administrativamente a la región metropolitana, Provincia de Cordillera, comuna de San José de Maipo. Por el lado de Argentina, se ubica en la Provincia de Mendoza, Departamento San Carlos, distrito de Pareditas. De la ladera Oeste del volcán nace el Río Maipo. En la ladera Este nace el Río Diamante, de la laguna del mismo nombre.

Se cree que el volcán Maipo nació en el Pleistoceno. Hay registros históricos que muestran que al parecer hubo cuatro erupciones entre 1822 y 1941, estas corresponderían a explosiones strombolianas. Un flujo de material, de 1826, habría bloqueado la vía E de desagüe del deshielo del volcán, creando la laguna Diamante (Argentina).

Una empresa compró el fundo Cruz de Piedra, en donde está el volcán en el lado chileno, y ha cerrado el acceso a este sector. Con esto, el ascenso de este volcán por la vertiente chilena ya no es posible, tal como antiguamente lo era.

La actividad eruptiva relacionada con el Maipo que más ha llamado la atención de los geólogos es un antiguo evento cataclísmico producido por la erupción de la llamada Caldera Diamante, una caldera volcánica de unos 20 x 15 km que subyace bajo el volcán Maipo y la vecina Laguna del Diamante.

Se cree que la Caldera Diamante comenzó su actividad hace unos 500.000 o 450.000 años, tal vez sin aviso preparoxismo, lanzando con fuerza una enorme cantidad de material piroclástico (entre 260 y 350 km³).

Se puede imaginar un cubo de piroclasto con aristas de casi 7 km de largo para asimilar la cantidad expulsada por la caldera.

De acuerdo a lo que se señala en ” El volcanismo reciente y riesgo asociado en la provincia de Mendoza” (Sruoga, Patricia) se plantea que de volver a repetirse la erupción de Caldera de Diamante toda la ciudad de Santiago de Chile, por ejemplo, quedaría destruida, y la nube de ceniza volcánica cubriría hasta el sur de Brasil. Claro que se trata de erupciones que ocurren cada varios cientos de miles de años, pero no se puede considerar que la Caldera Diamante se encuentre inactiva.

La gran erupción de la Caldera Diamante se encuentra entre los grandes eventos volcánicos conocidos por la ciencia. Se le califica con un 7 en la escala del 1 al 8 del IEV (Índice de Explosividad Volcánica); esto quiere decir que trata de una erupción “super-colosal”, o ultra-plineana. También se califica con un 7 al mayor evento del actual milenio, el ocurrido en el volcán Tambora, Indonesia, en 1815. El Tambora, arrojando menos material piroclástico que el Maipo, unos 160 de km, alteró ostensiblemente el clima global, ocasionando el llamado año sin verano de 1816.

Más grande que la gran erupción de la Caldera Diamante apenas se encuentran algunos pocos eventos cataclísmicos; erupciones como la del Lago Taupo (1.170 – 800 km³ de material expulsado), del Lago Toba (2.800 km³), la Caldera Yellowstone, Caldera La Garita y Cerro Galán. Todas las erupciones nombradas se produjeron en tiempos prehistóricos; entre 26.000 y 27.000.000 de años atrás.

Luego de esta colosal erupción, el Volcán Maipo aumentó como un estratovolcán 1.900 m sobre la caldera.

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